Servaas Stoop geeft een speech aan alle genodigden tijdens de herdenking 2 jaar oorlog in Oekraïne

Oekraïners in West Betuwe staan stil bij twee jaar oorlog

26 februari 2024
Dorpen en stadjes

Op vrijdag 23 februari kwamen Oekraïners in West Betuwe samen in Het Klokhuis in Beesd om stil te staan bij twee jaar oorlog in Oekraïne. Het was een ontroerende bijeenkomst waarbij zowel de Oekraïense gemeenschap als de gastgezinnen, werkgevers en gemeentemedewerkers aanwezig waren.

De avond begon met een verwelkomende toespraak van burgemeester Stoop, waarbij hij zijn medeleven uitte en een licht van hoop liet schijnen op de toekomst. De burgemeester opende de ceremonie door symbolisch de eerste kaars aan te steken, gevolgd door de aanwezigen die ook kaarsen lieten branden. ‘Dit licht staat voor hoop en verlangen naar een nieuwe toekomst’, aldus burgemeester Stoop.

Opgenomen in de gemeenschap

Stoop blikt terug op de afgelopen twee jaar: ‘We zijn nu twee jaar verder en de Oekraïense mensen zijn opgenomen in de gemeenschap. Er zijn baby’s geboren en nieuwe liefdes opgebloeid. Ik ben trots dat verschillende instanties en inwoners van onze gemeente hun hulp aanbieden. Via kleine en grote initiatieven.’

Emotioneel en verbindend

De herdenkingsceremonie was een emotioneel en verbindend moment. Na het aansteken van de kaarsen en het spelen van het volkslied van Oekraïne, was er gelegenheid voor de aanwezigen om met elkaar in gesprek te gaan en ervaringen te delen.

Tijd zal het leren

Yuri woont in een opvanglocatie in Deil en deelt zijn verhaal: ‘Ik woonde vlak bij de luchthaven van Donetsk. Mijn huis en het huis van mijn ouders stonden aan de frontlinie en werden tijdens de eerste maanden van de oorlog verwoest. Ik geloof niet dat de oorlog snel voorbij zal zijn. De tijd zal het leren.’

Dankbaar

Hij is dankbaar voor de hulp die hij in West Betuwe krijgt: ‘De gemeente heeft me veel steun en hulp gegeven. Ik wil de vrijwilligers van harte bedanken. Zij en andere Nederlanders hebben veel voor me gedaan.’

Foto's zijn gemaakt door Betuwefotograaf